Un an de violation de sa Constitution: il est temps de publier les détails d’Areva accord avec le Niger

juillet 13, 2015

L’année dernière, le 26 mai 2014, le gouvernement nigérien et Areva ont signé un accord pour renouveler leur partenariat sur l’extraction de l’uranium. Les négociations avaient duré plusieurs mois, comme Areva étaient soucieux d’éviter certaines des conditions liées au nouveau code minier du Niger. Pendant ce temps, la société civile nigérienne a appelé à une meilleure entente entre Areva et le Niger, avec l’espoir de voir plus de revenus de l’uranium atteindre les populations du Niger et de stimuler le développement du pays.

Areva a fait entendre qu’avec le nouveau code minier du Niger, il ne serait plus rentable pour l’entreprise de fonctionner dans le pays en raison d’une augmentation des redevances. Cependant, malgré cette préoccupation, un accord a finalement été conclu entre Areva et le gouvernement du Niger. Le gouvernement a-t’il renoncer aux redevances? A-t’il offert une autre forme d’exonération de la taxe? Ou est-ce qu’Areva a simplement accepté les conditions du nouveau code minier?

Etant donné que les contrats n’ont toujours pas été publiés, il est impossible de connaitre les détails de l’accord, malgré le fait que sa publication est soutenue par la Constitution de 2010. Dans un communiqué, le gouvernement du Niger garantie que l’accord a été signé dans le cadre du code minier de 2006, mais il est en même temps resté évasif et a partagé peu de détails sur les négociations. Le peu que nous savons indique une asymétrie de pouvoir entre Areva et le gouvernement du Niger, ce dernier ayant déjà concédé aux demandes d’Areva en adaptant le système fiscal et en permettant à l’entreprise de réaliser des activités minières après l’expiration de l’accord initial.

En même temps, l’espace civique de la société civile du Niger a été menacé. Lors de la planification d’une manifestation pacifique demandant la transparence dans les industries extractives au Niger pour coïncider avec la visite du président français François Hollande, dix militants de la transparence ont été arrêtés, y compris Ali Idrissa, coordinateur du ROTAB PCQVP Niger.

L’uranium joue un rôle important pour le Niger, alors que le pays est actuellement le quatrième producteur mondial de cette précieuse ressource. Un tiers de l’énergie nucléaire française est basé sur l’uranium parvenant du Niger et la majorité des activités de l’uranium du Niger sont exploités par Areva. Malgré cela, le Niger reste l’un des pays les plus pauvres dans le monde. Cela est alimenté par le fait que ses ressources en uranium ne représentent que 6% du PIB du pays. Compte tenu de son importance pour l’énergie nucléaire française, l’uranium du Niger devrait être l’occasion de générer des revenus importants pour accélérer le développement du pays. Elle pourrait contribuer au financement des services publics essentiels dans un pays où 60% de la population vit de moins de 1 $ par jour. Au lieu de cela, le Niger reste au fond de l’indice de développement humain de l’ONU et la plupart des Nigériens vivent sans électricité, tandis que paradoxalement leur uranium alimente 1 sur 3 ampoules française. Ce manque de transparence doit cesser, ou le Niger ne sera pas en mesure de sécuriser son propre avenir durable.