Sarkozy in Africa: PWYP calls on France to ensure equitable and accountable management of natural resources

Source: PWYP Africa / PWYP France
Date: 27 Mar 2022

On the occasion of French President Nicolas Sarkozy’s two-day tour of Africa on 26-27 March 2009, PWYP Africa and PWYP France have called on the French leader to ensure France does more to increase transparency, enable a fairer sharing of resources between companies and producing countries, and to respect its commitment to accountability in the management of natural resource revenues.

The French President is visiting the Democratic Republic of Congo, the Republic of Congo-Brazzaville, and Niger on his fifth tour of Africa in three years. In Niger, PWYP is concerned that the benefits French nuclear giant AREVA and France are receiving through exploiting the country’s uranium deposits are not translating into real development in the areas concerned.

Read or download the statements in French and English below:

President Sarkozy’s African Tour:

France should do more to increase transparency, ensure a fairer sharing of resources between companies and producing countries, and respect its commitment to accountability in the management of natural resource revenues

Download

We, representatives of African civil society organisations from Publish What You Pay (PWYP)*, a global movement campaigning for increased transparency in the gas, oil and mining sectors, are taking the opportunity of French President Nicolas Sarkozy’s visit to Africa to urge France to respect its commitments to promoting revenue transparency and its support for sustainable development.

This visit offers France and its African partners the opportunity to reflect on effective strategies for managing public resources to reduce poverty and create economic growth.

Despite the considerable wealth at their disposal, a number of African countries continue to be severely affected by the ‘resource curse’. The majority of people live in extreme poverty, and human development indicators are among the lowest in the world.

The endemic culture of secrecy and corruption found in our countries – at the level of the State and in multinational and national companies that are active there – is one that by its very nature does not promote the equitable sharing of national wealth to reduce poverty and develop our economies.

A weak democratic culture and the absence of transparent accounting also prevent the effective participation of an independent civil society in the fight against corruption, the promotion of good governance and, more generally, participation in the creation of development policies.

The chronic instability and armed conflicts that afflict Africa – from Chad to the Democratic Republic of Congo – are all, to a greater or lesser extent, linked to the exploitation and abusive appropriation of natural resources. They create intolerable conditions for the local populations and reduce their chances of escaping poverty.

The significance of the French presence in Africa cannot be denied. French companies in the extractive industries sector are making sizeable profits, as is the State in the countries in which they are working, yet the benefits for the local populations are far from obvious.

Apart from their questionable social and environmental impact, French investments in Africa often clearly contradict France’s commitment to increasing transparency and a fairer distribution of the revenues from natural resources.

In Niger, for example, the benefits gained by Aréva and France from Uranium mining are neither matched by real development in the areas concerned nor by sufficient environmental protection. Its discriminatory policy of treating national and international employees differently is contrary to the spirit of national and international norms to which the company is supposed to comply, and generates tensions with negative effects.

In the Democratic Republic of Congo, support for the peace process and the permanent nature of national borders, in particular in the east of the country, is needed for clear and constructive dialogue on transparency and the responsible management of mining resources.

Increased transparency of public accounts – in particular, income stabilisation – leading to effective allocation of oil revenues to development and to poverty reduction, and the safety and independence of civil society activists are among the challenges that need to be addressed by the partnership between France and the Republic of Congo.

We member organisations of PWYP call on President Sarkozy to promote and build a responsible and transparent relationship between France and Africa based on equity and care for the well-being and development of the people of Africa.

Specifically, we invite France:

- to recognise its responsibilities regarding the negative effects of French activities and investments in the extractive industries sector;

- to increase political dialogue and efforts to build solidarity with African governments, with the aim of promoting democracy, good economic governance and mechanisms in support of transparency and the fight against corruption;

- to encourage the implementation of the international community’s wide range of mechanisms and initiatives that contribute to establishing new rules for transparency and good governance which should benefit all African populations;

- in particular, to increase its support for the Extractive Industries Transparency Initiative (EITI), support its implementation in francophone Africa, and contribute to strengthening fiscal administrations;

- to oblige French companies and their subsidiaries operating in the extractive industries sector to demonstrate transparency and apply the highest environmental and social standards (as set out in the French NRE law);

- to support the establishment of a facility to help negotiate (or renegotiate) and evaluate the mining conventions and contracts made between African countries and multinational corporations, and encourage civil society participation in this process;

- to provide meaningful support to African civil society organisations to build their capacity to enable them to participate in the debate and to draw up policies in favour of good governance, transparency and the fight against corruption; and

- to promote respect for the principles of universal human rights and, in particular, for civil society’s right to express itself freely on subjects such as the management of natural resources in Africa.

African civil society – and transparency activists in particular – will be monitoring President Sarkozy’s visit to Africa closely. The visit represents a historic opportunity for France to contribute to overcoming the ‘resource curse’ and to reaffirm the importance of good governance, transparency and strengthening the Rule of Law for sustainable development and poverty reduction.

Publish What You Pay International
Publish What You Pay Africa
Publish What You Pay France

******************

Publish What You Pay is an international coalition of civil society organisations, active in over 50 countries, which demands mandatory publication of the payments made by companies and the revenues received by governments for the extraction of mining, gas and oil resources. The coalition also calls for the licences and contracts granted to companies in the extractive sector to be made public. In Africa, PWYP is active in over 20 countries.

Contacts:

Michel Roy – Secours Catholique (Paris): +33 60 79 934 60
Marie-Ange Kalenga – PWYP Africa (Yaoundé): +237 96 40 27 30
Joseph Williams – PWYP International (London): +44 77 7575 1170

************************************************************

Visite du Président français Nicolas Sarkozy en Afrique:

La France doit faire plus pour une transparence accrue, un meilleur partage des ressources entre entreprises et pays producteurs et un engagement à une gestion responsable des revenus tirés de l’exploitation des ressources naturelles

Télécharger

Nous, représentants d’organisations de la société civile africaine membres de Publiez Ce Que Vous Payez (PCQVP)*, une campagne mondiale prônant la transparence des industries minières, gazières et pétrolières, saisissons l’occasion de la visite du Président français Nicolas Sarkozy en Afrique pour demander à la France d’honorer et renforcer ses engagements en matière de promotion de la transparence et appui au développement durable.

Cette tournée offre l’opportunité pour la France et ses partenaires africains de réfléchir à des stratégies efficaces pour une saine gestion des ressources publiques aux fins de la réduction de la pauvreté et de la croissance économique.

Malgré les richesses considérables dont ils disposent, de nombreux pays africains continuent d‘être sévèrement frappés par la “malédiction des ressources”. La majorité des populations y vivent dans une pauvreté extrême et les indicateurs de développement humain y sont parmi les plus faibles au monde.

La culture de l’opacité et la corruption endémique qui sévissent dans nos pays, au niveau de l’Etat comme des entreprises multinationales et nationales qui y travaillent, n’est pas de nature à favoriser la répartition équitable des richesses nationales en vue de la réduction de la pauvreté et le développement de nos économies.

La faible culture démocratique et l’absence de reddition de comptes ne permettent pas non plus la participation effective d’une société civile indépendante dans la lutte contre la corruption, la promotion de la bonne gouvernance et, plus généralement, la participation à l’élaboration des politiques de développement.

L’instabilité chronique et les conflits qui secouent l’Afrique, du Tchad à la République Démocratique du Congo, sont tous peu ou prou liés à l’exploitation et l’appropriation abusive des ressources naturelles. Ils génèrent des situations insupportables pour les populations et compromettent leur chances de sortir de la pauvreté.

L’importance de la présence française en Afrique ne se dément pas. Les entreprises françaises du secteur extractif y engrangent d’importants bénéfices et les Etats des ressources dont les retombées pour les populations locales sont loin d‘être palpables.

Outre leurs impacts contestables sur le plan social et environnemental, les investissements français en Afrique sont souvent en contradiction flagrante avec les engagements de la France en faveur d’une transparence accrue et d’une meilleure allocation des revenus de l’exploitation des ressources naturelles.

Au Niger, les avantages qu’Aréva et la France tirent de l’exploitation de l’Uranium, ne sont pas contrebalancés par un réel développement des zones concernées et ni de protection suffisante de l’environnement. Sa politique discriminatoire dans le traitement entre employés nationaux et internationaux est contraire à l’esprit des normes nationales et internationales auxquelles le groupe est censé se conformer et génère des tensions aux effets négatifs.

En République Démocratique du Congo, le soutien à la consolidation de la paix et l’intangibilité des frontières nationales, en particulier à l’Est du pays, sont des conditions nécessaires à un dialogue serein et constructif sur la transparence et la gestion responsable des ressources minières.

La transparence accrue des comptes publics, notamment le compte de stabilisation, l’affectation effective des revenus pétroliers au développement et à la réduction de la pauvreté et enfin, la sécurité des militants de la transparence ainsi que leur indépendance sont autant de défis que doit relever le partenariat entre la France et la République du Congo.

Nous organisations membres de PCQVP appelons Nicolas Sarkozy à promouvoir et construire une relation responsable et transparente entre la France et l’Afrique reposant sur l‘équité et soucieuse du bien-être et du développement des populations africaines.

Nous invitons en particulier la France à:

- Reconnaître ses responsabilités dans les conséquences néfastes causées par les activités et les investissements français dans le secteur extractif

- Accroître le dialogue politique et l’effort de solidarité avec les gouvernements africains en vue de la consolidation de la démocratie, la bonne gouvernance économique et des mécanismes en faveur de la transparence et la lutte contre la corruption.

- Encourager la mise en oeuvre de l’ensemble des mécanismes et initiatives de la communauté internationale qui contribuent à l’instauration de règles nouvelles en faveur de la transparence et de la bonne gouvernance et qui bénéficient à toutes les populations africaines.

- Et en particulier, renforcer son soutien à l’ITIE et appuyer sa mise en oeuvre en Afrique francophone et contribuer à renforcer les administrations fiscales.

- Obliger les entreprises françaises et leurs filiales opérant dans le secteur extractif à faire preuve de transparence et d’application des meilleures normes environnementales et sociales (celles prévues par la loi française NRE).

- Soutenir la mise en place d’une facilité pour aider à négocier (ou renégocier) et évaluer les conventions et contrats d’exploitations qui lient les pays africains aux sociétés transnationales et encourager l’implication de la société civile dans ces processus.

- Apporter un appui conséquent aux organisations de la société civile africaine en vue du renforcement de leurs capacités à participer au débat et à la formulation de politiques en faveur de la bonne gouvernance, la transparence et la lutte contre la corruption.

- Promouvoir le respect des principes universels des droits de l’homme et notamment le droit pour la société civile de s’exprimer librement sur la gestion des ressources nationales en Afrique.

La société civile africaine et les militants de la transparence en particulier suivront attentivement la visite du Président Nicolas Sarkozy en Afrique. Elle représente une occasion historique pour la France de contribuer à inverser la “malédiction des ressources” et réaffirmer l’importance de la bonne gouvernance, de la transparence et du renforcement de l’Etat de droit pour le développement durable et la réduction de la pauvreté.

Publiez Ce Que Vous Payez International
Publiez Ce Que Vous Payez Afrique
Publiez Ce Que Vous Payez France

******************

Publiez Ce Que Vous Payez est une coalition internationale d’organisations de la société civile présente dans plus de 50 pays dans le monde qui demande la publication obligatoire des paiements effectués par les sociétés et des revenus perçus par les gouvernements pour l’extraction des ressources minières, gazières et pétrolières. La coalition appelle également à une publication des licences et des contrats octroyés aux entreprises du secteur extractif. En Afrique, PCQVP est présent dans une vingtaine de pays.

Contacts:

Michel Roy – Secours Catholique (Paris) : +33 60 79 934 60
Marie-Ange Kalenga – PCQVP Afrique (Yaoundé) : +237 96 40 27 30
Joseph Williams – PCQVP International (Londres) : +44 77 7575 1170